地震波是指地震时从震源发出的,在地球内部和沿地球表面传播的波。地震波是目前我们所知道的唯一一种能够穿透地球内部的波。人们在挑选西瓜时,常常用手拍打西瓜并听声音来判断西瓜的成熟度,这是因为不同成熟度的西瓜,其内部致密程度不同,从而发出的音调和音色也不同。震源发出的地震波通过地球介质向各个方向传播,从而可以在世界各地由地震仪记录到,与挑选西瓜相似,通过对地震波的分析解释,为人类了解地球内部结构和状态提供了可能,因此说,地震是一盏照亮地球内部的明灯。