我国盐湖不仅数量多,而且分布相对集中。柴达木盆地和西藏北部为盐湖的集中分布区。这里盐湖密布,数以百计,被誉为盐的世界。盐湖中贮存的盐类矿物有100余种,除贮存巨量的天然碱、硝、石盐、和石膏等常见的盐类外,还蕴藏有硼、锂、溴、锶、钡、铷、铯、钍和铀等稀有盐类。其中察尔汗盐湖群盐矿贮量达426×108t,足够世界人民食用2000年。我国开采最早的盐矿是山西省的解池,远在公元前21世纪的夏虞时期,当地人民就已利用该池的卤水晒盐。西藏班戈盐湖中的硼沙远在公元6世纪就已开采利用,比欧洲早1000年。 

察尔汗盐湖图